美国通用电气公司(GE)在航空领域一直有比较高的造诣,其中GE9X是热门发动机之一。那你知道GE9X配有300多个3D打印零件吗?3D打印技术自问世以来,凭借在大尺寸零件一体化制造、异型复杂结构件制造、变批量定制结构件制造方面的巨大优势,在航空发动机制造领域大放异彩,目前3D打印技术已成为欧美发达国家制造先进航空发动机零部件的关键技术之一。

美国通用电气公司旗下航空集团总裁兼首席执行官兼美国通用电气公司副主席大卫-乔伊斯(David Joyce)在谈到GE9X发动机时表示:“首先,我代表GE团队对波音777X的首飞表示祝贺。今天的巨大里程碑证明了两家公司的出色工作和奉献精神。我们很荣幸能成为777X客机的强大引擎,并为这架最先进的飞机提供GE公司的先进航空发动机技术。”

自2013年以来,美国通用电气公司一直在开发和测试GE9X发动机,该发动机于2016年首次地面运行,于2018年进行了首次飞行,并在2019年实现推力达到134,300磅,被吉尼斯世界纪录评为功率最强大的商用航空发动机。它也被美国通用电气公司评为全球尺寸最大的商用喷气发动机,其前风扇直径为134英寸(约合3.4米),配备了16个第四代碳纤维复合材料风扇叶片。

之前,美国通用电气公司就率先成功在GE90发动机上使用了3D打印技术,GE90发动机是之前吉尼斯世界纪录的保持者。在2016年的首次报道中,美国通用电气公司就曾表示,3D打印对航空发动机设计具有重要意义,特别是使工程师能够制造一些使用传统制造方法根本无法实现的几何形状的零部件。

2017年,美国通用电气公司宣布成功对GE9X发动机上的3D打印组件进行了进一步测试,测试第二阶段涉及陶瓷基复合材料(CMC)组件和采用先进冷却技术的3D打印涡轮叶片。

2年后,当GE9X发动机推动波音777X发动机进行首飞时,该发动机已经配备了许多3D打印部件,数量大约有300个,总共构成了七个组件,其中包括著名的3D打印燃油喷嘴。其它零部件包括温度传感器、燃油混合器、热交换器、分液器和低压涡轮叶片,有助于减轻发动机的重量。2019年晚些时候,据透露,美国通用电气公司增加了27部Arcam电子束熔化(EBM)3D打印机器为GE9X发动机生产钛铝(TiAl)叶片。据美国通用电气称,3D打印使GE9X发动机的燃油效率比GE90高10%。

为了为777X客机飞行做准备,GE 航空集团之前已对GE9X发动机进行了72次试飞,在加利福尼亚州维克多维尔市的波音747飞行试验台上进行了400多个小时的飞行测试。目前为止,GE9X发动机已经完成了超过4,100小时的地面和空中测试,以及6,500个循环。GE航空集团一直致力于完成GE9X发动机的适航认证,并预计该发动机将在2020年某个时候获得适航认证。为支持波音777X客机测试计划,GE 航空已生产了8台GE9X发动机和2个备用发动机零部件。

GE9X发动机项目经理TedIngling说:“装备GE9X发动机的波音777X客机的飞行测试计划将验证这种飞机和发动机组合的性能目标和优势。GE9X发动机是GE航空集团生产的最省油的喷气发动机,其运行时的油耗比竞争对手的发动机低10%。”

777X客机于2013年11月推出,有两种变体:777-8和777-9客机。777-8客机可容纳384位乘客,而777-9客机可容纳426位乘客。波音公司的试飞是在777-9变体上进行的,它的长度为77米,新飞机预计将于2021年投入使用。

GE航空作为美国通用电气公司旗下重要业务集团之一,GE9X发动机也为公司带来了莫大的荣誉。GE9X采用了GE航空在过去十年中研发的最先进技术,是民用发动机家族革新的最高成就,且它的推力值打破了吉尼斯世界纪录。相信在不久的未来,GE航空会取得更辉煌的成就。

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